Diferencia entre Velocidad y Rapidez

Así como la distancia y el desplazamiento tienen significados claramente diferentes (a pesar de sus similitudes), también lo hacen la rapidez y la velocidad.

Antes de definir velocidad y rapidez hay que entender que es el tiempo, la distancia y el desplazamiento.

velocidad y rapidez

Tiempo, Distancia y Desplazamiento

El tiempo es el intervalo de duración de un fenómeno y su unidad es el segundo.

Para movernos de un punto a otro lo hacemos en un determinado tiempo.

También es importante diferenciar entre desplazamiento y distancia recorrida.

Fíjate en la imagen siguiente:

distancia y desplazamiento

Yo creo que queda bastante claro.

Si quieres saber más sobre la diferencia entre distancia y desplazamiento visita el siguiente enlace: Distancia y Desplazamiento.

Ahora ya podemos definir rapidez y desplazamiento.

Rapidez y Velocidad

La rapidez es la distancia que recorremos en un determinado tiempo.

Un objeto A si recorre en el mismo tiempo que un objeto B más distancia, decimos que el objeto A fue más rápido que el objeto B.

No tiene en cuenta ni la dirección ni el sentido del movimiento.

Rapidez = Distancia recorrida / tiempo = d / t.

La unidad es metros/segundos. La rapidez es un valor numérico, es decir es un valor escalar.

La velocidad es el cambio de posición de un objeto (desplazamiento) en un tiempo determinado con la dirección y el sentido del movimiento.

Como la velocidad tiene dirección y sentido es una magnitud vectorial.

Un ejemplo 125 Km/hora a 65º hacia el Oeste.

La fórmula para la velocidad será v = Desplazamiento / tiempo = D / t; siendo D una magnitud vectorial.

velocidad vs rapidez
Para calcular la velocidad solo se tiene en cuenta el punto inicial del recorrido y el punto final.

Para calcular la rapidez se tiene en cuenta el punto inicial, el final y el camino recorrido.

Imagina una persona que en repetidas ocasiones da dos pasos hacia adelante y luego dos hacia atrás.

Se están moviendo, pero no están llegando a ningún lado, su desplazamiento es cero. En otras palabras, tienen rapidez pero no velocidad, su velocidad es cero.

La velocidad y la rapidez son iguales solo cuando la distancia recorrida y el desplazamiento coinciden.

Según los dicho, entonces…

¿Qué diferencia hay entre velocidad y rapidez?

La rapidez expresa lo rápido que se mueve un objeto sin considerar la dirección de su movimiento mientras que la velocidad considera la dirección del movimiento.

En la siguiente tabla quedan reflejadas las diferencias:

diferencia entre velocidad y rapidez

Ejemplos
Veamos algunos ejemplos.

ejemplo de rapidez y velocidad

Ahora imagina un coche que se desplaza como la figura de abajo.

Fíjate que la distancia (d) es la suma de las diferentes distancias a través de su recorrido y el desplazamiento es un vector (D)

ejercicio de rapidez y velocidad

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