¿Qué es el Gas Natural? Composición

¿Qué es el Gas Natural?

El Gas Natural es una sustancia natural formada por una mezcla de hidrocarburos de origen fósil usado como combustible.

¿Fácil NO?.

Por si ni lo fuera, rompamos la definición en partes y expliquemos cada parte para entenderlo mucho mejor..

Sustancia Natural: que no ha sido fabricada por el hombre.

Hidrocarburos: sustancias formadas únicamente por carbono e hidrógeno.

Fósil: restos petrificados (en forma de piedra) de un ser vivo que murió hace más de 10.000 millones de años. Por ejemplo el carbón es un fósil creado a partir de restos de vegetales.

Combustible: cualquier materia que al quemarse libera energía en forma de calor (combustión).

Ahora si que deberíamos entender perfectamente la definición.

El problema sería saber cuales son esos hidrocarburos que lo forman. Es decir la composición del gas natural.

gas natural

Composición del Gas Natural

El componente principal es el metano (mínimo el 80%) cuya molécula esta formada por 1 átomo de Carbono con 4 átomos de Hidrógeno.

Como ves claramente es un hidrocarburo.

molecula gas natural

El resto de su composición y en proporciones mucho menores están el etano, propano, butano, pentano, etc.

Las proporciones exactas depende del yacimiento de donde se extraiga el gas natural y lo que se hace es someterlo a un proceso de separación para quedarse solo con el metano y el etano, llamándose así gas natural seco, que es el que normalmente se distribuye por grandes tuberías.

Vulgarmente se llama Gas Natural al Gas Natural Seco, que es el que se usa en la industria y en los hogares.

También se le echa un olorizante que es una sustancia que su única misión es darle un fuerte olor al gas para detectarlo rápidamente en caso de fuga.

Normalmente el olorizante añadido es el Mercaptano.

¿De Donde Sale?

El gas natural se encuentra en yacimientos del subsuelo formando bolsas por si solo y también en yacimientos mezclado con el petróleo.

En este último caso primero se extrae el gas y posteriormente el petróleo.

En este esquema que vemos más abajo vemos como lo primero es explorar el subsuelo para posteriormente si hay cantidad suficiente de gas natural se procede a su extracción.

Después se trata (separación metano-etano del resto de hidrocarburos) y una vez obtenido el gas natural seco se transporta por gaseoductos o mediante barcos especiales licuado (liquido) por que en estado líquido ocupa 600 veces menos.

Una vez que llega al punto de distribución se almacena en gaseoductos hasta que finalmente se distribuye a los usuarios.

el gas natural

La última técnica de obtención del gas natural es el Fracking. (puedes conocer esta técnica pinchando en el enlace).

Video Sobre el Gas Natural

Por último aquí te dejamos un vídeo muy entretenido que te explica que es el gas natural y el proceso de transporte, almacenaje y distribución.

También te pueden resultar útil ver lo siguientes enlaces:
Instalaciones de Gas

Motores de Gas

Formación del Petroleo

Calderas de Gas

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