HUMEDAD



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    ¿Qué es la Humedad?  

   La mezcla de aire y vapor de agua es lo que se conoce como humedad.

   Como ya sabemos, dos terceras partes de la superficie dela tierra están cubiertas por agua: océanos, lagos y ríos, de las cuales se desprende el vapor de agua. Las nubes, también producto de esta evaporación, contribuyen a la humedad del ambiente al condensarse y precipitarse en forma de lluvia o nieve.

   Todo lo anterior es lo que sucede a la intemperie. Dentro de una casa, edificio o fábrica, el vapor de agua puede provenir de la cocina, baño, máquinas, personas, etc. Así pues, la cantidad de humedad en el aire en un lugar y tiempo determinados, puede variar considerablemente.

   ¿De qué depende la cantidad de agua que puede contener un aire? Pues depende de la temperatura. Cuanto mayor es la temperatura de ese aire, más cantidad de vapor de agua puede contener el mismo aire.

   Esto quiere decir que el mismo aire puede estar saturado de vapor de agua a una temperatura, pero si aumentamos su temperatura, podremos introducir en él más vapor. Dicho de otra forma. ¿Cómo podríamos meter más vapor de agua en un aire saturado? Muy sencillo... aumentando su temperatura.

   Tenemos 3 tipos diferentes de medir esta humedad: humedad relativa, humedad absoluta y humedad especifica.

   Humedad Relativa

   En la atmósfera siempre hay una cantidad de agua en forma de vapor, aunque tu no la veas. La cantidad de agua que contiene el aire se llama humedad y se suele medir como humedad relativa. Si el valor de la humedad es del 50%, quiere decir que en ese momento el aire contiene un 50% de vapor de agua respecto al máximo que podría contener, que sería el 100%.

   La humedad relativa se mide con el higrómetro que expresa la humedad relativa del aire en porcentaje.

higrometro



   Un ejemplo, imaginemos un aire que ya no puede contener más cantidad de vapor de agua, este aire tiene una humedad relativa del 100%, pero no quiere decir que todo sea vapor de agua, solo que ya no admite más cantidad de vapor de agua. Puede ser que ese aire contenga un 40% de agua y el resto sean otros componentes como oxígeno, nitrógeno, etc., pero no puede admitir más de esa cantidad de agua. Eso es la humedad relativa, relativa a la máxima cantidad de agua que puede contener el aire.

   La temperatura a la que el aire está saturado se llama punto de rocío, se alcanza cuando el aire ya no puede contener más vapor de agua y éste se condensa en forma de gotas. Un ejemplo sería en el baño cuando nos duchamos con agua caliente. Llega un momento en que el aire del baño se satura al 100% de vapor de agua y a partir de ese momento, si intentamos meter más vapor de agua en ese aire no podremos, por lo que el vapor se condensará convirtiéndose en gotitas de agua que veremos en el espejo.

humedad

   Humedad Específica

   La humedad específica, se refiere a la cantidad de humedad en peso, que se requiere para saturar un kilogramo de aire seco, es decir, los gramos de vapor de agua contenidos en 1 kg de aire seco. Se expresa en g/kg.

   La humedad específica es muy similar a la humedad absoluta, excepto que esta última, está basada en gramos por metro cúbico, y la humedad específica, está basada en gramos de humedad por kilogramo de aire seco.

   Humedad Absoluta

   Otro tipo de humedad, que suele ser menos frecuente medir, es la humedad absoluta y se refiere al peso del vapor de agua por unidad de volumen. Se llama humedad absoluta al peso en gramos del vapor de agua contenido en 1 metro cúbico de aire. Se expresa en gm3 (con valores medios de 10 a 12 g/m3, pero puede llegar hasta 40 g/m3)

    La humedad absoluta y específica se suelen utilizar, además de en meteorología, para medir por ejemplo la humedad de la madera,  en los materiales de construcción, en los cereales y los granos de café o también del papel, el material textil y el algodón.

   Estas humedades se mide con unos instrumentos llamados "medidores de Humedad".

medidor de humedad

   ¿Qué provoca la Humedad?

   Al calentarse el aire, pesa menos y asciende, pero también a medida que asciende se va enfriando. Este enfriamiento al subir provoca que el vapor de agua se condense y forme minúsculas gotas de agua que originan las nubes.

   Si el vapor de agua se condensa al amanecer, cuando bajan las temperaturas, se deposita sobre los objetos en forma de rocío.

   En ocasiones, el vapor de agua se condensa en una nube baja de pequeñísimas gotas de agua y forma la niebla.

   Si la temperatura es menor de 0ºC, se hiela y forma la escarcha.



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