La Humedad y Tipos de Humedad

La mayor parte del aire que te rodea tiene agua en forma de un gas llamado vapor de agua.

¿Qué es la Humedad?

El parámetro de humedad designa en meteorología la cantidad de vapor de agua contenida en el aire, por eso también se llama «Humedad del Aire«.

No podemos ver la humedad porque el vapor de agua es transparente, pero si la podemos sentir.

que es la humedad

Como ya sabemos, dos terceras partes de la superficie dela tierra están cubiertas por agua: océanos, lagos y ríos, de las cuales se desprende el vapor de agua.

Las nubes, también producto de esta evaporación, contribuyen a la humedad del ambiente al condensarse y precipitarse en forma de lluvia o nieve.

Todo lo anterior es lo que sucede a la intemperie.

Dentro de una casa, edificio o fábrica, el vapor de agua puede venir de la cocina, baño, máquinas, personas, etc.

Así pues, la cantidad de humedad en el aire en un lugar y tiempo determinados, puede variar considerablemente.

La Humedad y La Temperatura

¿De qué depende la cantidad de agua que puede contener un aire?

Pues depende de la temperatura.

Cuanto mayor es la temperatura de ese aire, más cantidad de vapor de agua puede contener el mismo aire.

Esto quiere decir que el mismo aire puede estar saturado de vapor de agua a una temperatura, pero si aumentamos su temperatura, podremos introducir en él más vapor.

Dicho de otra forma.

¿Cómo podríamos meter más vapor de agua en un aire saturado?

Muy sencillo… aumentando su temperatura.

Fíjate en la siguiente imagen:

humedad relativa

A más temperatura, tenemos menos humedad relativa (luego veremos que es esto), pero la cantidad de agua es la misma.

Eso es por que al aumentar la temperatura podemos meter más agua en ese aire.

La cantidad que a 100º ya no podría entrar más agua en ese aire (al 100%), si le subimos a 20º, como ahora entraría más agua, esa misma cantidad de agua ya no sería el 100% de la cantidad total que podría tener ese aire.

Unidad de Medida

En general podríamos tomar como unidad de medida de la humedad al gramo por cada metro cúbico.

g/m3 = gramos de agua por cada metro cúbico de aire.

Con esta unidad, por ejemplo, podríamos decir los gramos máximos de vapor de agua que puede tener un metro cúbico de un tipo de aire a una determinada temperatura.

Esto es lo que se llama humedad absoluta, pero lo normal es diferenciar entre distintos tipos de humedades y distintos tipos de medida de la humedad, como veremos a continuación.

Tipos de Humedad Atmosférica

Tenemos 3 tipos diferentes de medir esta humedad dependiendo del tipo de humedad que queramos medir: humedad relativa, humedad absoluta y humedad especifica.

Relativa

En la atmósfera siempre hay una cantidad de agua en forma de vapor, aunque tu no la veas.

La cantidad de agua que contiene el aire se llama humedad y se suele medir como humedad relativa.

Si el valor de la humedad es del 50%, quiere decir que en ese momento el aire contiene un 50% de vapor de agua respecto al máximo que podría contener, que sería el 100%.

La humedad relativa se mide con el higrómetro que expresa la humedad relativa del aire en porcentaje.

Luego veremos el higrómetro con más detalle.

higrometro

Un ejemplo.

Imaginemos un aire que ya no puede contener más cantidad de vapor de agua, este aire tiene una humedad relativa del 100%, pero no quiere decir que todo sea vapor de agua, solo que ya no admite más cantidad de vapor de agua.

Puede ser que ese aire contenga un 40% de agua y el resto sean otros componentes como oxígeno, nitrógeno, etc., pero no puede admitir más de esa cantidad de agua.

Eso es la humedad relativa, relativa a la máxima cantidad de agua que puede contener el total de ese aire.

La temperatura a la que el aire está saturado se llama punto de rocío.

Se alcanza cuando el aire ya no puede contener más vapor de agua y éste se condensa en forma de gotas.

El aire estará al 100% de humedad relativa.

Un ejemplo sería en el baño cuando nos duchamos con agua caliente.

Llega un momento en que el aire del baño se satura al 100% de vapor de agua y a partir de ese momento, si intentamos meter más vapor de agua en ese aire no
podremos, por lo que el vapor se condensará convirtiéndose en gotitas de agua que veremos en el espejo.

humedad

Específica

La humedad específica, se refiere a la cantidad de humedad en peso, que se requiere para saturar un kilogramo de aire seco, es decir, los gramos de vapor de agua contenidos en 1 kg de aire seco.

Se expresa en g/kg.

La humedad específica es muy similar a la humedad absoluta, excepto que esta última, está basada en gramos por metro cúbico, y la humedad específica, está basada en gramos de humedad por kilogramo de aire seco.

Absoluta

Otro tipo de humedad, que suele ser menos frecuente medir, es la humedad absoluta y se refiere al peso del vapor de agua por unidad de volumen.

Se llama humedad absoluta al peso en gramos del vapor de agua contenido en 1 metro cúbico de aire.

Se expresa en gm3 (con valores medios de 10 a 12 g/m3, pero puede llegar hasta 40 g/m3)

La humedad absoluta y específica se suelen utilizar, además de en meteorología, para medir por ejemplo la humedad de la madera, en los materiales de construcción, en los cereales y los granos de café o también del papel, el material textil y el algodón.

Estas humedades se mide con unos instrumentos llamados «medidores de Humedad«.

medidor de humedad

¿Con Qué se Mide?

La humedad del aire se mide con un higrómetro o psicrómetro.

Los meteorólogos aplican estándares definidos por la Organización Meteorológica Mundial para que las mediciones se puedan comparar entre sí.

Los instrumentos, o sus sondas en el caso de la telemetría, deben instalarse en un refugio ventilado para estar libres de la luz solar directa y la lluvia.

Los meteorólogos también están interesados ​​en la humedad del aire en la altitud.

Por lo tanto, durante las radiosondas atmosféricas, se mide el perfil de humedad relativa, al igual que el de la temperatura, la presión o incluso el viento.

Conocer todos estos parámetros permite predecir niebla, nubes, tormentas, etc.

Los satélites meteorológicos también llevan instrumentos que permiten estimarla

Veamos los 2 aparatos que miden la humedad más usados.

Higrómetro

Para medir la humedad del aire, o higrometría, se utilizan sondas electrónicas equipadas con un condensador cuya capacidad varía según la humedad relativa del aire ambiente.

higrometro

Apareció en el medio de la XV º siglo, los primeros higrómetros utilizan las propiedades de algunos materiales orgánicos (lana, cuerda, esponja, barba de avena, pelo, cuero …) que absorbente de vapor de agua, el cambio de masa, forma, longitud o color.

En 1781, Horace Bénédict de Saussure perfeccionó el primer higrómetro capilar de la historia.

Sencillo, barato y relativamente precisa, permanecerá muy utilizado hasta el XX ° siglo.

La longitud del cabello varía con la humedad relativa del aire y mueve la pluma que escribe la humedad en el papel cuadriculado alrededor del cilindro.

Este instrumento fue utilizado en estaciones meteorológicas a finales del siglo XIX. siglo hasta la década de 1970.

Luego se mantuvo como respaldo en las estaciones de medición hasta las décadas de 1980 y 1990.

Psicrómetro

Un psicrómetro se compone de dos termómetros.

El primero, el «termómetro seco», mide la temperatura del aire.

El segundo tanque, el “termómetro húmedo”, se mantiene húmedo con una muselina empapada en agua en todo momento.

La evaporación del agua enfría el termómetro húmedo.

Cuanto más seco está el aire, mayor es la evaporación del agua, más disminuye la temperatura del termómetro húmedo y mayor es la diferencia entre los dos termómetros. Al 100% de humedad, la temperatura del aire y la temperatura de bulbo húmedo son las mismas.

Este instrumento, inventado por Gay Lussac en 1825 y luego adquirido en agosto de 1831, se utilizó desde 1860 hasta la década de 1970.

Luego, permaneció en los refugios meteorológicos como ayuda de emergencia.

¿Qué Provoca la Humedad?

Al calentarse el aire, pesa menos y asciende, pero también a medida que asciende se va enfriando.

Este enfriamiento al subir provoca que el vapor de agua se condense y forme minúsculas gotas de agua que originan las nubes.

Si el vapor de agua se condensa al amanecer, cuando bajan las temperaturas, se deposita sobre los objetos en forma de rocío.

En ocasiones, el vapor de agua se condensa en una nube baja de pequeñísimas gotas de agua y forma la niebla.

Si la temperatura es menor de 0ºC, se hiela y forma la escarcha.

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