EL GAS NATURAL



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   Vamos a explicar ¿Qué es el Gas Natural? pero antes de definir que es el gas natural vamos a explicar varios términos que estarán dentro de la propia definición de gas natural y así luego la entenderemos mucho mejor.

  - Sustancia Natural: que no ha sido fabricada por el hombre.

   - Hidrocarburos: sustancias formadas únicamente por carbono e hidrógeno.

   - Fósil: restos petrificados (en forma de piedra) de un ser vivo que murió hace más de 10.000 millones de años. Por ejemplo el carbón es un fósil creado a partir de restos de vegetales.

   - Combustible: cualquier materia que al quemarse libera energía en forma de calor (combustión).

   Ahora ya estamos preparados para definir que es el Gas Natural:

   El Gas Natural es una sustancia natural formada por una mezcla de hidrocarburos de origen fósil usado como combustible. ¿Fácil NO?.

gas natural

   Ahora si que deberíamos entender perfectamente la definición. El problema sería saber cuales son esos hidrocarburos que lo forman.

   Composición del Gas Natural

   Pues bien el componente principal es el metano (mínimo el 80%) cuya molécula esta formada por 1 átomo de Carbono con 4 átomos de Hidrogeno. Como ves claramente es un hidrocarburo.

molecula gas natural

   El resto de su composición y en proporciones mucho menores están el etano, propano, butano, pentano, etc. Las proporciones exactas depende del yacimiento de donde se extraiga el gas natural y lo que se hace es someterlo a un proceso de separación para quedarse solo con el metano y el etano, llamándose así gas natural seco, que es el que normalmente se usa distribuyéndolo por grandes tuberías.

   Vulgarmente se llama Gas Natural al Gas Natural Seco, que es el que se usa en la industria y en los hogares. También se le echa un olorizante que es una sustancia que su única misión es darle un fuerte olor al gas para detectarlo rápidamente en caso de fuga. Normalmente el olorizante añadido es el Mercaptano.

   El gas natural se encuentra en yacimientos del subsuelo formando bolsas por si solo y también en yacimientos mezclado con el petróleo. En este último caso primero se extrae el gas y posteriormente el petróleo.

   En este esquema que vemos más abajo vemos como lo primero es explorar el subsuelo para posteriormente si hay cantidad suficiente de gas natural se procede a su extracción.

   Después se trata (separación metano-etano del resto de hidrocarburos) y una vez obtenido el gas natural seco se transporta por gaseoductos o mediante barcos especiales licuado (liquido) por que en estado líquido ocupa 600 veces menos. Una vez que llega al punto de distribución se almacena en gaseoductos hasta que finalmente se distribuye a los usuarios.


el gas natural


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   La última técnica de obtención del gas natural es el Fracking. (puedes conocer esta técnica pinchando en el enlace).

   Por último aquí te dejamos un video muy entretenido que te explica que es el gas natural y el proceso de transporte, almacenaje y distribución.





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