Proteínas y Tipos de Proteínas

Veamos que son las proteínas, los Tipos de Proteínas, alimentos ricos en proteínas y algunas cosas más para conocer las proteínas a fondo.

El nombre de proteína proviene de la palabra griega πρώτα («prota«), cuyo significado es «lo primero» o del Dios Proteo, por la cantidad de formas que pueden tomar.

¿Qué son las Proteínas?

Son macromoléculas formadas por cadenas lineales de aminoácidos (moléculas de aminoácidos).

Imagina un collar muy largo con cuentas de distintas formas.

Cada cuenta (molécula) que forma el collar (la proteína) es un aminoácido.

proteinas

Pero desglosemos un poco la definición para entenderlo mejor.

Macromoléculas y Aminoácidos

Macromoléculas: son moléculas de gran tamaño.

Son aquellas moléculas que están formadas por cientos o varios miles de átomos y por lo tanto poseen una elevada masa molecular.

Para que te hagas una idea las moléculas suelen llamarse aquellas que están formadas por pocos átomos (normalmente 2, 3 o 4 átomos).

Aminoácidos: los aminoácidos son moléculas relativamente pequeñas compuestas por carbono, oxígeno, hidrógeno y nitrógeno.

Estas moléculas están formadas por un enlace NH2 (grupo amino), un enlace COOH (grupo carboxilo) y un tercer grupo R ( que es el resto de la molécula).

Este último grupo es el que diferencia un aminoácido de otro.

Los aminoácidos se combinan para dar lugar a las proteínas.

aminoacidos

Hay 3 tipos de aminoácidos, los esenciales (se obtienen de los alimentos), los no esenciales (los produce el cuerpo si no son ingeridos) y los condicionales (no son necesarios, excepto en la enfermedad y en el estrés).

El enlace entre el grupo amino (–NH2) de un aminoácido y el grupo carboxilo (–COOH) de otro aminoácido se llama enlace peptídico.

Así es como se agrupan los aminoácidos para formar las proteínas.

Fíjate en la imagen siguiente:

cadena aminoacidos

También debemos decir que las proteínas son los elementos que definen la identidad de cada ser vivo, ya que son la base de la estructura del código genético (ADN) y de los sistemas de reconocimiento de organismos extraños en el sistema inmunitario.

Por eso son de gran importancia biológica.

Además forman la estructura de los tejidos del cuerpo y permiten mantenerlos, reponerlos y hacerlos crecer.

Los músculos, los órganos y el sistema inmunitario están hechos mayoritariamente de ellas.

Por ser moléculas de los seres vivos se llaman Biomoléculas.

¿Cómo Conseguimos las Proteínas y los Aminoácidos?

Las conseguimos mediante la ingesta de alimentos.

Cuando ingieres alimentos que contienen proteínas, los jugos gástricos que tienes en el estómago e intestino se ponen manos a la obra.

Las descomponen de los alimentos en sus componentes básicos, que ya sabemos que son los aminoácidos.

Cuando comemos un alimento que contiene proteínas, nuestro organismo las descompone y las despedaza en aminoácidos con los que elabora sus propias proteínas.

Estas «propias proteínas» se elaboran en unas pequeñas partículas de las células llamadas ribosomas.

Pincha en el enlace para saber más.

El cuerpo las utiliza para fabricar multitud de moléculas proteicas especializadas que desempeñan funciones específicas.

Luego veremos todos sus funciones.

Algunas de las moléculas más importantes de nuestro organismo (enzimas, hormonas, anticuerpos, etc.) son proteínas que nuestro cuerpo ha elaborado a partir de esos aminoácidos obtenidos de las proteínas ingeridas a través de los alimentos (esenciales).

Alimentos Ricos en Proteínas

Los alimentos, en general, más ricos en proteínas son la carne, el pescado, los huevos, la leche y sus derivados, las leguminosas y los frutos secos.

Vamos a poner algunos ejemplos concretos de alimentos ricos en proteínas:

– El lomo embuchado contiene 50 gramos de proteínas por cada 100 gramos.

– La soja contiene un elevado porcentaje de alta calidad, casi 37 gramos de proteínas por cada 100 gramos de soja.

– El pollo tiene unos 28 gramos de proteínas por cada 100 gramos.

– El cacahuete es el más rico en proteínas, con 24 g por cada 100.

Le sigue el pistacho, con 19 gramos.

– El pescado tiene un contenido proteico del 18 al 20%.

Uno de los más ricos en proteínas es el bacalao, con 21 gramos por cada 100.

– Las legumbres y granos son considerados por muchos nutricionistas como la comida perfecta.

Contienen más proteínas que cualquier otro vegetal, con la particularidad de que son fácilmente asimilables por el organismo y tienen un bajo contenido de grasa.

Una taza de lentejas, por ejemplo, otorga 18 gramos de proteína, equivalentes a las de un filete de carne de tamaño mediano.

– La ternera tienes unos 18 gramos por cada 100 gramos de carne.

– Las del huevo se encuentran fundamentalmente en la clara en una cantidad que ronda los 11 gramos por unidad.

Se dice que es el alimento proteico perfecto por que contiene todos los aminoácidos esenciales.

Un exceso de proteínas acaba con la energía del organismo.

Si no se utiliza por ejemplo haciendo ejercicio, este exceso se transforman en grasas.

También cantidades excesivas de proteínas pueden producir deshidratación, diarrea y agravar enfermedades de hígado o de riñón.

Sólo el ejercicio puede desarrollar músculos, no la ingestión de más proteínas o suplementos proteínicos.

La «ingesta de referencia para la población» (PRI), denominada en muchos países «cantidad diaria recomendada» (RDA), define una ingesta adecuada de nutrientes que la mayoría, si no todas, las personas de una población o de un grupo específico deberían obtener para satisfacer sus necesidades.

Como ya dijimos es de 0,8 gramos por kilogramo de peso.

Aquí te dejamos una tabla con alimentos y sus proteínas:

alimentos ricos en proteínas

¿Cuántas Proteínas Necesitamos al Día?

Se recomienda unos 40 a 60 gr. de proteínas/día, pero hay que tener en cuenta que hay otros factores a tener en cuenta como son la edad, el peso, el estado de salud y el valor biológico de las proteínas.

Por ejemplo para adultos se recomienda unos 0,8 g de proteínas por kilo de peso al día.

En niños aumenta a 1,2 gramos por kilo de peso cada 14 horas, y en deportistas puede llegar hasta 2 kilogramos por kilo de peso y al día.

Una proteína de alta calidad o que tiene un alto valor biológico, es cuando es rica en aminoácidos esenciales.

Recuerda que los aminoácidos esenciales son aquellos que no son elaborados por nuestro organismo, sino que los obtenemos al ingerir alimentos.

Cuando las proteínas consumidas exceden las necesidades del organismo, sus aminoácidos producen amoniaco y las aminas que se liberan en estas reacciones, son altamente tóxicos, por lo que se transforman en urea en el hígado y se elimina por la orina al filtrarse en los riñones.

Tipos de Proteínas

Una primera clasificación muy simple sería en función de su origen.

Tenemos proteínas de origen vegetal y de origen animal.

Las animales son moléculas mucho mayores que las de los vegetales y por lo tanto tienen mayor valor biológico.

Ahora vamos hacer una clasificación de las proteínas según la función que realizan.

tipos de proteinas

Funciones de las Proteínas

Las proteínas son los materiales que desempeñan un mayor numero de funciones en las células de todos los seres vivos.

Tienen diversas funciones, desde estructurales como el colágeno en nuestra piel, funciones metabólicas como la insulina, que regula los niveles de azúcar en nuestra sangre.

También existen las que presentan una función de transporte como la hemoglobina, la cual transporta el oxígeno que respiramos a todo nuestro cuerpo, etc.

Veamos algunas de estas funciones.

Proteínas con Funciones Estructurales

Una de las funciones más importantes de las proteínas dentro de nuestro organismo es servir como armazón y base de nuestros tejidos y órganos.

Son esenciales para la construcción y reparación de los huesos, los músculos, la piel, las uñas, los vasos sanguíneos, los pulmones, etc….

Por ejemplo el colágeno (si el famoso colágeno es una proteína) del tejido, confieren elasticidad y resistencia a órganos y tejidos.

Las glucoproteinas forman parte de las membranas celulares y actúan como receptores o facilitan el transporte de sustancias.

Proteínas Para Proteger el Sistema inmunológico

Los anticuerpos (sistema inmunológico), que nos defienden de los agentes patógenos, son proteínas.

De hecho, se trata de un compuesto formado por una proteína y un glúcido que se llama glucoproteína.

Por ejemplo las inmunoglogulinas actúan como anticuerpos frente a posibles antígenos, la trombina y el fibrinógeno contribuyen a la formación de coágulos sanguíneos para evitar hemorragias.

Las mucinas tienen efecto germicida y protegen a las mucosas y algunas toxinas bacterianas, como la del botulismo, o venenos de serpientes, son proteínas fabricadas con funciones defensivas.

Las Enzimas

Las proteínas con función enzimática son las más numerosas y especializadas.

Actúan como biocatalizadores de las reacciones químicas del metabolismo celular.

Las enzimas son las responsables de acelerar cualquier proceso químico dentro de nuestro organismo y los últimos estudios científicos aseguran que la cantidad y eficiencia de enzimas dentro del organismo son factores determinantes para la vida.

Otras Funciones

La lista de funciones que realizan para asegurarnos vida y salud es muy larga.

Por ejemplo, la insulina, la melatonina o la hemoglobina son proteínas, como ya vimos anteriormente.

Otras permiten la contracción muscular o participan en el correcto funcionamiento del sistema nervioso. Actúan como transportadores de la información.

Vamos acabar con una proteína cada vez más importante, la proteína g.

Proteína g

Tenemos que resaltar que en los seres pluricelulares con tejidos y órganos diferenciados, es imprescindible que existan mecanismos y vías de comunicación entre sus células, por muy alejadas que estén entre sí.

Con ello se permite no solo la transferencia de sustancias o metabolitos, sino también, y muy esencialmente, el envío y recepción de información.

Precisamente es en los procesos de transmisión relacionados con estos fenómenos donde las proteínas G alcanzan su mayor protagonismo.

Pero….

¿Qué son las Proteínas G?.

Son una familia de proteínas implicadas en la transmisión de señales químicas procedentes de fuera de una célula al interior de la célula, para que distintas sustancias (hormonas, fármacos, autacoides) produzcan su acción dentro de la célula.

Por ejemplo, un ligando puede de esta forma acceder a un receptor celular que esté asociado a una proteína G y esto provocaría que la célula comience una serie de actividades enzimáticas.

El avance en el conocimiento de estos receptores que impulsaron los norteamericanos Robert Lefkowitz y Brian Kobilka, ganadores del Premio Nobel de Química, mejoró el tratamiento de muchas patologías ya que los receptores acoplados a proteínas G están implicados en muchas enfermedades.

También son el blanco de aproximadamente 40% de todas las drogas medicinales modernas.

Por eso son tan importantes.

Vídeo sobre Proteínas

Ahora te dejamos un vídeo muy interesante


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